香港長春八極拳總會

八極源流

八極拳又名開門八極,是我國傳統拳種之一。八極以其剛烈雄健、樸實簡潔的風格和獨特的技擊特點著稱於世。拳諺曰:「文有太極安天下,武有八極定乾坤」。可見它在我國武壇眾多門派中的地位。

多年來,有不少關於八極拳起源的考證和傳說,但據現有的考證,八極拳應是傳自河南嵩山少林寺,而六合大槍則是傳自陝西省延安市西山梭羅寨名師賴魁元,在清初由山東省慶雲縣後莊科村人吳鐘將養氣、煉氣等功法與八極拳六合大槍法融為一體,形成內外兼修,意形俱練為宗旨的八極拳完整體系。至今各家八極拳多奉吳鐘為八極拳始祖。

據李書文先生於國民初年,曾組織跟隨他闖天下的弟子們編著了一部《八極拳譜》,此譜中詳細記述了吳鐘的籍貫是現今的山東省慶雲縣後莊科村,闡明了八極拳源於河南嵩山少林寺、六合大槍法來源於陝西省延安市西山梭羅寨名師賴魁元,闡述了八極拳名稱的來由等。

此譜在第一章「八極拳源流」中開門見山地寫道:「八極拳乃河南少林寺(嵩山)所傳也。清雍嘉年間,山東海豐莊科村有吳鐘者,喜拳術,好交流,凡聞技擊過人者,必師事之技擊術,因此大進。為訪求名師繼續深造,乃貼末四方,懸賞求師。有某叟者攜其妻來訪,鐘與其言技,知為高人,隨師事之。經叟數年指授,加以晝夜苦功,鐘之技擊益加精到。一日,叟外出訪友,鐘赴叟處謁其師母。叟妻曰:『爾數年日夜習技,究技致何等曷,演示之。』鐘乃演示於庭。演畢,叟妻哂曰:『惜爾數年苦功,命技尚未臻精到,乃輒為指點其中奧妙。』蓋叟妻亦精於技擊者也。鐘技因多年苦練已有根基,經叟妻隨指,遂豁然貫通。叟歸又見鐘演技,訝其技已大精!叟詢其妻,妻具實以告,叟曰:『鐘之技歷有根基,經汝傾囊相授,其技已超越我等,此處已不可久留。』遂別去。鐘為更求深造,乃攜資赴少林寺,拜寺內老禪師為師。

鐘在少林寺隨老禪師冶八極拳及氣功3年,深得師法奧妙,拳法精湛,藝業過人。後別少林寺到處訪友,足跡遍及大江南北各名山都邑。後至陝西延安西山梭羅寨,又拜賴魁元學六合大槍法3年,而大槍法亦大進。吳老先生經數年苦練,遂精八極拳、大槍法及其它器械。時有康得立與李章亦雍乾年間武術之泰斗也。鐘與康、李為莫逆之交,康精棍術,鍾精大槍法,李精短打,江湖中有「康得立的棍,吳鐘的槍,貼身短打數李章」之諺。

吳鐘歸里後,在山東、河北一帶設場授徒,從學者若鯽,為學者均不堪其苦,半途而廢。後有滄州東南孟村鎮吳永者與鐘遇,永亦練武多年,與鐘言技至為投契,經鬚糽v,永遂尊鐘為長輩,並拜鐘為師精研武術。吳永學成後,傳與本村族人吳坤、吳梅等人。鐘之女亦從父習技,精大槍法,亦聞名遐邇,從學者有孟村人王長錫、王世同,著名者有羅q村李大忠、張克明二人……」

從李書文的記述,我們可以得知,吳鐘是從一老叟處學藝,後再到少林寺深造,藝成後四出尋師訪友,在延安西山梭羅寨再拜賴魁元學六合大槍,將所學融匯貫通,形成了八極拳的體系。有一點值得注意的是,吳鐘從老叟學技後,為何會到少林寺深造呢?我們或可推斷,吳鐘是從老叟處得知,八極拳是出自少林寺,因此才會興起到少林寺學拳之念,所以,指八極拳出於少林寺亦是可信之說。

至於這位老叟及其妻子究竟是何人呢?一向有不少傳說,較可信的傳說是,這人是明末清初河北孟村人丁發祥(1615-1694)之徒張四成。

丁祥發字瑞羽,在亂世為保護身家計,乃棄文習武,獨得八極拳技。清康熙15年(公元1676年),丁在北京遇俄羅斯力士設擂,擊敗多名好手,於是憤而相較,連勝兩人,遂獲康熙皇帝召見於御前表演,並賜匾額獎之,一時王公大臣多以詩詞匾額贈之,丁家世代相傳至今仍有留存。

丁發祥一生擇徒甚嚴,傳人唯有京城善撲營總教頭張四成(1648- 1739)。張四成原籍四川,回族,是反清復明之志士,雍正五年(西元1727年)事泄,遭降旨捉拿。張四成事前獲悉,改扮僧人逃出京城,隱名埋姓,浪跡江湖,因其是回族人,故不願穿袈裟,世人皆稱其為「懶披裟和尚」,民國25年所修拳譜記載的「癩」、「癖」即為對其訛傳。張後來輾轉來到山東隱於吳家,將八極拳傳給吳鐘。

吳鐘無子,只有一女名榮,遂將全部藝業傳於愛女,吳鐘晚年曾居滄縣孟村,改一脈單傳之規,與女吳榮收徒傳藝,稱為「開門八極拳」,但由於練拳艱苦,很多人半途而廢,唯孟村吳永得到傳授。自那時起,吳永及吳榮將八極拳流傳於世,初時在孟村、羅q兩地傳習,且以滄縣東南鄉一帶為著,俗名稱為「八極窩」,並逐漸在全國傳播,多年來高手輩出,成為蜚聲中外的著名武術。

有關八極的起源,有不少地方曾引起爭論,因此尚有很多資料有待考證,有望方家努力,將歷史真像還原,此為八極一門之幸。

此文部分資料來源:《少林與太極》、《霍氏八極拳譜》